Songs My Brother Taught Me

(USA 2015)

Ohjaus: Chloé Zhao
Pääosissa: John Reddy, Jashaun St. John, Irene Bedard

Yksi kevään leffakohokohdista vaikuttaa olevan kiinalaissyntyisen Chloé Zhaon ohjaama Nomadland (2020). En ole vielä nähnyt leffaa, mutta katsoin ohjaajan debyyttielokuvan Songs My Brother Taught Me, joka sai ensi-iltansa vuoden 2015 Sundance-festivaaleilla.

Songs My Brother Taught Me (2015)

Songs My Brother Taught Me kertoo ihmisistä Pine Ridgen intiaanireservaatissa Etelä-Dakotan osavaltiossa Yhdysvalloissa. Tarina keskittyy nuoreen mieheen nimeltä Johnny Winters (John Reddy) ja hänen pikkusiskoonsa Jashaun (Jashaun St. John). Lapset elävät alkoholiongelman kanssa kamppailevan äitinsä kanssa ja Johnny hankkii lisätuloja myymällä pimeitä pulloja reservaatin asukkaille.

Elokuva ei ole mikään kepeä katselukokemus, vaan kuvaus reservaatissa asuvien elämän haasteista. Ongelmista yleisin on alkoholi ja sen lieveilmiöt. Elokuvassa nähtävien Badlandsin kansallispuiston maisemien karuus tuntuu vertautuvan suoraan ihmisten elämän karuuteen.

Olen viime aikoina tuntenut vetoa niin sanottuihin moderneihin lännentarinoihin, kuten Taylor Sheridanin Sicario (2015), Hell Or High Water (2016), Wind River (2017) ja Yellowstone-tv-sarja (2018- ). Songs My Brother Taught Me on sukua näille teoksille, vaikkei olekaan niin toiminnallinen kuin edellä mainitut.

Lisätietoa elokuvasta:
IMDb

Taistelija

(First Blood, USA 1982)

Ohjaus: Ted Kotcheff
Pääosissa: Sylvester Stallone, Brian Dennehy, Richard Crenna

Monet tuntevat Ted Kotcheffin ohjaaman First Blood -elokuvan parhaiten sanaparilla ”Rambo ykkönen”. Alun perin Taistelija-nimellä Suomessa levitetty toimintaelokuva on viiden osan mittaan kasvaneen Rambo-saagan ensimmäinen osa. Ilmestyessään Taistelija ei tietenkään vielä ollut osa elokuvasarjaa, vaan itsenäinen tarina Vietnamin sodan traumoista kärsivästä veteraanista, Rambosta (Sylvester Stallone).

Kuvassa Taistelija-elokuvan dvd-julkaisu
Taistelija (1982) tunnetaan Suomessa myös nimillä Rambo – taistelija ja Rambo: First Blood.

Taistelija-elokuva pohjautuu kymmenen vuotta aiemmin eli vuonna 1972 ilmestyneeseen David Morrellin esikoiskirjaan First Blood (suom. Ajojahti), jossa nuori sotaveteraani Rambo joutuu pikkukaupungin sheriffin Teaslen ja poliisikunnan nöyryyttämäksi ja pahoinpitelemäksi. Vertailen seuraavassa jonkin verran kirjaa ja elokuvaa toisiinsa, vaikka kyse on tietysti eri taiteenlajeista. Kotcheffin elokuva on kuitenkin loppua ja kuolleiden määrää lukuun ottamatta varsin uskollinen kirjan tarinalle, joten koen vertailun perustelluksi.

Elokuvassa – ja erityisesti kirjassa – Teasle ja Rambo muodostavat vastinparin, joka kuvaa Yhdysvaltojen jakautunutta ilmapiiriä Vietnamin sodan (1955-1975) lopulla. Teasle on Korean sodan (1950-1953) veteraani ja edustaa pikkukaupungin henkeä, joka ei halua muutoksia. Sodasta palannut ja kodittomana vaeltava Rambo taas edustaa yhteiskunnallista muutosta ja uhkaa, jota ei haluta omaan naapurustoon aiheuttamaan ongelmia. Tilanne äityy väkivaltaiseksi, kun Rambo ei alistu poliisien häirinnälle, vaan herättää henkiin Vietnamin sodasta tutut väkivaltaisuudet Yhdysvaltain maaperällä.

Jatka lukemista ”Taistelija”

One Night in Miami

(USA 2020)

Ohjaus: Regina King
Pääosissa: Kingsley Ben-Adir, Eli Goree, Aldis Hodge, Leslie Odom Jr.

Näyttelijänä paremmin tunnetun Regina Kingin esikoisohjaus One Night in Miami kertoo nimensä mukaisesti yhdestä illasta Miamissa 25. helmikuuta 1964. Kyseessä on fiktiivinen kuvaus osittain oikeisiin tapahtumiin perustuvasta illasta, jonka Kemp Bowers on alun perin kirjoittanut näytelmäksi (2013) ja sittemmin sovittanut elokuvakäsikirjoitukseksi.

One Night in Miami (2020)

Miamissa ovat koolla neljä afroamerikkalaisen yhteisön merkkihenkilöä: Cassius Clay, Malcolm X, Jim Brown ja Sam Cooke. Cassius Clay (Eli Goree), joka myöhemmin tunnettiin nimellä Muhammad Ali, on juuri voittanut nyrkkeilyn raskaan sarjan maailmanmestaruuden. Kansalaisaktivisti Malcolm X (Kingsley Ben-Adir) on kutsunut nyrkkelijäystävänsä sekä NFL-tähtipelaaja Jim Brownin (Aldis Hodge) ja muusiikko Sam Cooken (Leslie Odom Jr.) viettämään voitonjuhlaa huoneeseensa Hampton House -hotelliin.

Jatka lukemista ”One Night in Miami”

The Midnight Sky

(USA 2020)

Ohjaus: George Clooney
Pääosissa: George Clooney, Felicity Jones, David Oyelowo

Ilmastonmuutos ja sen haitalliset vaikutukset planeettamme elämälle on yksi keskeisimpiä uhkia, johon joudumme ihmiskuntana löytämään ratkaisun. Nuoret tietävät tämän. Myös vanhempien sukupolvien on aika ymmärtää tämä.

Vanhempi herrasmies George Clooney on ottanut uhan ilmeisen tosissaan ja ohjannut aiheesta elokuvan, jossa myös näyttelee itse pääosaa. Netflixin julkaisema The Midnight Sky perustuu Lily Brooks-Daltonin kirjaan Good Morning, Midnight (2016).

Elokuvassa maapallon suojelu on epäonnistunut totaalisesti ja ihmiskunta on lopun oma. Tutkija Augustine Lofthouse (Clooney) on jäänyt yksin vartioon napapiirin tutkimusasemalle. Samaan aikaan kaukaa avaruudesta on palaamassa The Aether -niminen alus, jonka tehtävänä on ollut tutkia Lofthousen tutkimuksiin perustuen Jupiterin kuun, K-23:n elinkelpoisuutta ihmisille.

Jatka lukemista ”The Midnight Sky”

Pakojuna

(Runaway Train, USA 1985)

Ohjaus: Andrei Konchalovski
Pääosissa: Jon Voight, Eric Roberts, Rebecca De Mornay

Katsoin taannoin varsin hulvattoman dokumenttielokuvan Cannon-leffayhtiön vaiheista nimeltä Electric Boogaloo: The Wild, Untold Story of Cannon Films (2014). Erityisesti 1980-luvulla Yhdysvalloissa vaikuttaneen yhtiön nokkamiehinä toimivat israelilaiset serkukset Menahem Golan ja Yoram Globus. Yhtiö tuotti valtavan määrä toimintaelokuvia, joista valtaosa oli monilla mittareilla arvioituina kehnoja. Mutta eivät toki kaikki.

Dokumentissa esitellyistä leffoista erityisesti Pakojuna (1985) jäi kiinnostamaan, koska en ollut elokuvaa aiemmin nähnyt. Andrei Konchalovskin ohjaamassa toimintaelokuvassa kaksi vankia (Jon Voight, Eric Roberts) karkaa alaskalaisesta vankilasta ja aloittaa pakomatkan tavarajunan kyydissä. Alku sujuu karkulaisten kannalta hyvin, mutta sitten junankuljettaja saa sydänkohtauksen ja juna lähtee kiitämään hallitsemattomasti läpi talvisen Alaskan.

Elokuvamainos Helsingin Sanomissa 12.7.1986. Elokuvaa esitettiin elokuvateatteri Maximissa.

Elokuva perustuu japanilaisen mestariohjaaja Akira Kurosawan tarinaan ja ohjauksesta vastaa venäläinen Konchalovski, joka on tehnyt yhteistyötä toisen mestariohjaajan Andrei Tarkovskin kanssa (esim. Andrei Rublev -elokuvan käsikirjoitus).

Jatka lukemista ”Pakojuna”

Paterson

(USA, Ranska, Saksa 2016)

Ohjaus: Jim Jarmusch
Pääosissa: Adam Driver, Golshifteh Farahani, Barry Shabaka Henley

Paterson (2019)

Olen katsonut viime aikoina
todennäköisesti liikaa elokuvia,
joissa on selkeä juonikuvio
ja turhaa raakuutta.

Paterson on erilainen, seesteisempi.
Joku voisi sanoa liian verkkainen,
mutta sanon mieluummin parempi,
koska leffan jälkeen mieli on levollisempi.

Paterson kertoo arjesta, yhdestä viikosta,
paikassa nimeltä Paterson, New Jersey.
Ja bussikuskista nimeltä Paterson,
joka kirjoittaa runoja William Carlos Williamsin hengessä.

Viikko etenee, aika matelee
ja Paterson kirjailee
havainnoistaan polveilevia runoja.
Paterson-elokuva kannattaa katsoa.

Lisätietoa elokuvasta:
IMDb / Elonet