Action Jackson – ässä hihassa

(Action Jackson, USA 1988)

Ohjaus: Craig R. Baxley
Pääosissa: Carl Weathers, Vanity, Craig T. Nelson

Action Jackson (1988)

Näyttelijä ja entinen ammattilaisurheilija Carl Weathers on monille tuttu Apollo Creedin roolista Rocky-elokuvissa. Hän esiintyy myös uudessa ja kehutussa Star Wars -sarjassa The Mandalorian (2019). 1980-luvun lopulla Weathers huhki toden teolla blaxploitation-henkisen Action Jackson – ässä hihassa -toimintaelokuvan nimiroolissa.

Idea leffaan syntyi ilmeisesti Predator – saalistaja (1987) -elokuvan kuvauksissa Weathersin ja tuottajan kesken. Kyseisestä tuotantotiimistä Action Jackson -leffassa ovat mukana Weathersin lisäksi tuottaja Joel Silver, stunt-ohjaajasta ykkösohjaajaksi noussut Craig R. Baxley sekä näyttelijät Bill Duke ja Sonny Landham.

Elokuva käynnistyy, kun Detroitissa autotyöntekijöiden liiton vaikuttajia tapetaan kiihtyvällä tahdilla. Poliisivoimien sankarihahmon, etsivä Jericho ”Action” Jacksonin (Weathers) vainu osoittaa kohti autotehtailija Peter Dellaplanea (Craig T. Nelson), joka on aiemmin aiheuttanut ongelmia Jacksonin uralle.

Jatka lukemista ”Action Jackson – ässä hihassa”

Skiptrace

(绝地逃亡, Hong Kong, Kiina, USA 2016)

Ohjaus: Renny Harlin
Pääosissa: Jackie Chan, Johnny Knoxville, Fan Bingbing

Skiptrace (2016)

Katsoin vastikään Renny Harlinin ohjaaman hongkongilais-kiinalais-amerikkalaisen toimintakomedian Skiptrace. Elokuva on ollut pitkään katselulistallani, mutta jäänyt odottamaan oikeaa hetkeä. Nyt sellainen tuli.

Elokuva kertoo hongkongilaisesta poliisista nimeltä Bennie Chan (Jackie Chan), joka haluaa selvittää salaperäisen ”Matadorina” tunnetun rikollispomon henkilöllisyyden. Matador on murhannut Bennien poliisiparin yhdeksän vuotta aiemmin ja yhdessä poliisikollegan tyttären Samanthan (Fan Bingbing) kanssa Bennie hakee oikeutta.

Tarinaan sotkeutuu myös amerikkalainen kasinohuijari Connor Watts (Johnny Knoxville), jonka Bennie jäljittää (engl. skiptrace). Yhdessä miehet seikkailevat ympäri Aasiaa.

Jatka lukemista ”Skiptrace”

Rita Hayworth – avain pakoon

(The Shawshank Redemption, USA 1994)

Ohjaus: Frank Darabont
Pääosissa: Tim Robbins, Morgan Freeman, Bob Gunton

The Shawshank Redemption (1994)

Mikä on maailman paras elokuva? Perinteikkään Sight & Sound -lehden järjestämissä elokuvakriitikkojen äänestyksissä se on 50 vuoden ajan ollut Orson Wellesin Citizen Kane (1941). Viime vuonna kärkeen kiilasi toinen klassikko eli Alfred Hitchcockin Vertigo (1958), ks. BFI:n uutinen.

Mikäli asiaa kysytään suositun verkkopalvelu Internet Movie Databasen (IMDb) käyttäjiltä, niin maailman paras elokuva on Stephen Kingin pienoisromaaniin pohjautuva The Shawshank Redemption eli suomeksi Rita Hayworth – avain pakoon. Elokuvalla on nipin napin paremmat arviot kuin Kummisetä-elokuvalla (1972) ja sen jatko-osalla Kummisetä osa II (1974).

Frank Darabont’n (Vihreä maili, The Mist) ohjaama Avain pakoon kertoo pankkialan ammattilaisesta nimeltä Andrew Drufresne (Tim Robbins), joka on tuomittu Shawshankin vankilaan vaimonsa ja tämän rakastajan murhasta. Vankilassa Drufresne ystävystyy Redin (Morgan Freeman) kanssa, joka pystyy hankkimaan vankitovereilleen lähes mitä vain, esimerkiksi näyttelijä Rita Hayworthin julisteita.

Jatka lukemista ”Rita Hayworth – avain pakoon”

The Irishman

(USA 2019)

Ohjaus: Martin Scorsese
Pääosissa: Robert De Niro, Al Pacino, Joe Pesci

Mistä tunnistaa keskimääräistä paremman tai jopa erinomaisen elokuvan? Varmasti monestakin asiasta, mutta hyviä tunnusmerkkejä ovat toistuvat oho- ja vau-elämykset sekä se, ettei elokuvan haluaisi päättyvän, kun lopputekstit alkavat rullata.

Martin Scorsesen ohjaama The Irishman on tällainen keskimääräistä parempi, erinomainen elokuva. Elokuva kestää 3,5 tuntia, joten on aikamoinen saavutus, että katsoja haluaa yhä lisää.

En valitettavasti nähnyt The Irishman -elokuvaa teatterissa. Sen sijaan katsoin teoksen kotisohvalla, kuten yli 26 miljoonaa muutakin Netflix-asiakasta elokuvan ensimmäisellä esitysviikolla. Jouduin jakamaan katselun kahdelle peräkkäiselle illalle, koska lapsiperheen arjessa ei ylimääräisiä tunteja ole. Silti katselukokemus oli vaikuttava.

Jatka lukemista ”The Irishman”

Fitzcarraldo

(Saksa 1982)

Ohjaus: Werner Herzog
Pääosissa: Klaus Kinski, Claudia Cardinale, José Lewgoy

Werner Herzogin ohjaama ja käsikirjoittama, tositapahtumiin löyhästi perustuva elokuva Fitzcarraldo kertoo irlantilaisen Brian Sweeney Fitzgeraldin tarinan 1800-luvun lopun Perussa. Fitzcarraldona tunnettu mies rakastaa oopperaa ja haluaa perustaa oopperatalon keskelle viidakkoa, syrjäiseen Iquitos-kaupunkiin.

Klaus Kinskin esittämä Fitzcarraldo hankkii elantonsa jäätehtailijana, mutta haaveilee isommista tuloista kumintuotannossa. Lisävarallisuus mahdollistaisi oopperaunelman edistämisen.

Amazon-joen karttaa tutkimalla Fitzcarraldo löytää alueen, jonka kumipuuvarannot ovat vielä hyödyntämättä. Kulku alueelle on kuitenkin vaivalloista. Ratkaisuna ongelmaan Fitzcarraldo päättää hinata suuren hyörylaivan lyhintä reittiä korkean kukkulan yli. Apua hankkeeseen tarvittaisiin vihamielisenä tunnetulta alkuperäisväestöltä.

Elokuvan toteutus on samaan aikaan vaikuttava, epäilyttävä ja osin uskomaton. Tuotannon aikana kehkeytyneitä ongelmia oli paljon ja osa niistä on dokumentoitu Klaus Kinskistä kertovassa Herzogin elokuvassa 25. tunti: Klaus Kinski (1999).

Jatka lukemista ”Fitzcarraldo”

Ford Fairlane

(The Adventures of Ford Fairlane, USA 1990)

Ohjaus: Renny Harlin
Pääosissa: Andrew Dice Clay, Lauren Holly, Wayne Newton

The Adventures of Ford Fairlane (1990)

Ford Fairlane – tai kuten videolevityksessä käytetty suomenkielinen rinnakaisnimi kuuluu – Ford Fairlane – rokkidekkari oli Renny Harlinin seuraava ohjaustyö Painajainen Elm Streetillä 4 -elokuvan (1988) jälkeen. Harlin oli Elm Streetin menestyksen jälkeen ollut vuoden ajan kiinnitettynä ohjaajaksi Alien 3 -sci-fi-elokuvan tuotantoon 20th Century Fox -studioilla. Näkemyserojen takia hän päätti kuitenkin lähteä projektista.

Näin Harlin muisteli tapahtumia Red Carpet -elokuvafestivaaleilla Hyvinkäällä 31.8.2019:

”Lähdin pois siitä (Alien 3) ja ajattelin, että mua ei varmaan palkkaa kukaan, koska olen ollut näin uppiniskainen. Ainakaan Foxin studiot ei koskaan edes puhu mulle. Seuraavana päivänä ne tarjosivat mulle täysin erilaista elokuvaa, jonka nimi oli Ford Fairlane, joka oli tällainen rock’n’roll action comedy.”

– Renny Harlin

Erilainen elokuva Ford Fairlane tosiaan on. Kyseessä on toiminnallinen dekkarikomedia, jossa etsivä Ford Fairlane (Andrew Dice Clay) selvittelee Los Angelesin musiikkibisneksen varjopuolia. Jos elokuvan sisältöä pitäisi kuvata yhdellä sanalla, niin tuo sana olisi törkeä tai hävytön. Leffan päähenkilö viljelee solvauksia ja törkeyksiä liki pitäen jokaisella hengenvedolla.

Jatka lukemista ”Ford Fairlane”