Ihmissusi Lontoossa

(An American Werewolf in London, USA 1981)

Ohjaus: John Landis
Pääosissa: David Naughton, Jenny Agutter, Griffin Dunne

Tänä vuonna Night Visions -elokuvafestivaalien vieraana oli ohjaajalegenda John Landis, joka tunnetaan muun muassa elokuvista Blues Brothers, Vaihtokaupat ja Prinssille Morsian. Osallistuin elokuvan Ihmissusi Lontoossa esitykseen ja sen jälkeiseen Masterclass-keskustelutilaisuuteen lauantaina 4.12.2021.

An American Werewolf in London (1981) & John Landis Masterclass Night Visions -elokuvafestivaaleilla 4.12.2021.

Ihmissusi Lontoossa eli An American Werewolf in London sai alkunsa ohjaajan kokemuksista entisen Jugoslavian alueella 1960- ja 1970-lukujen taitteessa. Hän todisti tuolloin hautajaisseremonian, jonka tarkoituksena oli estää vainajan kosto eläville. Samaan aikaan ihmiskunta lähetti astronautteja kuuhun.

Ihmissusi Lontoossa kertoo kahdesta amerikkalaisesta reppumatkaajasta (David Naughton ja Griffin Dunne), jotka kohtaavat paikallisten varoituksista huolimatta Pohjois-Englannin nummilla salaperäisen ihmisen ja eläimen välimuotoa muistuttavan hirviön. Tarina jatkuu Lontoossa, jossa toinen miehistä, David, saa hoitoa hyökkäyksen jälkeen ja huomaa muutoksia kehossaan.

Jatka lukemista ”Ihmissusi Lontoossa”

Taistelija

(First Blood, USA 1982)

Ohjaus: Ted Kotcheff
Pääosissa: Sylvester Stallone, Brian Dennehy, Richard Crenna

Monet tuntevat Ted Kotcheffin ohjaaman First Blood -elokuvan parhaiten sanaparilla ”Rambo ykkönen”. Alun perin Taistelija-nimellä Suomessa levitetty toimintaelokuva on viiden osan mittaan kasvaneen Rambo-saagan ensimmäinen osa. Ilmestyessään Taistelija ei tietenkään vielä ollut osa elokuvasarjaa, vaan itsenäinen tarina Vietnamin sodan traumoista kärsivästä veteraanista, Rambosta (Sylvester Stallone).

Kuvassa Taistelija-elokuvan dvd-julkaisu
Taistelija (1982) tunnetaan Suomessa myös nimillä Rambo – taistelija ja Rambo: First Blood.

Taistelija-elokuva pohjautuu kymmenen vuotta aiemmin eli vuonna 1972 ilmestyneeseen David Morrellin esikoiskirjaan First Blood (suom. Ajojahti), jossa nuori sotaveteraani Rambo joutuu pikkukaupungin sheriffin Teaslen ja poliisikunnan nöyryyttämäksi ja pahoinpitelemäksi. Vertailen seuraavassa jonkin verran kirjaa ja elokuvaa toisiinsa, vaikka kyse on tietysti eri taiteenlajeista. Kotcheffin elokuva on kuitenkin loppua ja kuolleiden määrää lukuun ottamatta varsin uskollinen kirjan tarinalle, joten koen vertailun perustelluksi.

Elokuvassa – ja erityisesti kirjassa – Teasle ja Rambo muodostavat vastinparin, joka kuvaa Yhdysvaltojen jakautunutta ilmapiiriä Vietnamin sodan (1955-1975) lopulla. Teasle on Korean sodan (1950-1953) veteraani ja edustaa pikkukaupungin henkeä, joka ei halua muutoksia. Sodasta palannut ja kodittomana vaeltava Rambo taas edustaa yhteiskunnallista muutosta ja uhkaa, jota ei haluta omaan naapurustoon aiheuttamaan ongelmia. Tilanne äityy väkivaltaiseksi, kun Rambo ei alistu poliisien häirinnälle, vaan herättää henkiin Vietnamin sodasta tutut väkivaltaisuudet Yhdysvaltain maaperällä.

Jatka lukemista ”Taistelija”

Pakojuna

(Runaway Train, USA 1985)

Ohjaus: Andrei Konchalovski
Pääosissa: Jon Voight, Eric Roberts, Rebecca De Mornay

Katsoin taannoin varsin hulvattoman dokumenttielokuvan Cannon-leffayhtiön vaiheista nimeltä Electric Boogaloo: The Wild, Untold Story of Cannon Films (2014). Erityisesti 1980-luvulla Yhdysvalloissa vaikuttaneen yhtiön nokkamiehinä toimivat israelilaiset serkukset Menahem Golan ja Yoram Globus. Yhtiö tuotti valtavan määrä toimintaelokuvia, joista valtaosa oli monilla mittareilla arvioituina kehnoja. Mutta eivät toki kaikki.

Dokumentissa esitellyistä leffoista erityisesti Pakojuna (1985) jäi kiinnostamaan, koska en ollut elokuvaa aiemmin nähnyt. Andrei Konchalovskin ohjaamassa toimintaelokuvassa kaksi vankia (Jon Voight, Eric Roberts) karkaa alaskalaisesta vankilasta ja aloittaa pakomatkan tavarajunan kyydissä. Alku sujuu karkulaisten kannalta hyvin, mutta sitten junankuljettaja saa sydänkohtauksen ja juna lähtee kiitämään hallitsemattomasti läpi talvisen Alaskan.

Elokuvamainos Helsingin Sanomissa 12.7.1986. Elokuvaa esitettiin elokuvateatteri Maximissa.

Elokuva perustuu japanilaisen mestariohjaaja Akira Kurosawan tarinaan ja ohjauksesta vastaa venäläinen Konchalovski, joka on tehnyt yhteistyötä toisen mestariohjaajan Andrei Tarkovskin kanssa (esim. Andrei Rublev -elokuvan käsikirjoitus).

Jatka lukemista ”Pakojuna”

Kauan eläköön Bernie!

(Weekend at Bernie’s, USA 1989)

Ohjaus: Ted Kotcheff
Pääosissa: Andrew McCarthy, Jonathan Silverman, Catherine Mary Stewart

Weekend at Bernie’s (1989)

Kauan eläköön Bernie! on Ted Kotcheffin (Taistelija) ohjaama kepeä kesäkomedia kahdenksankymmenluvun lopusta. Olen nähnyt leffan ensi kertaa 1990-luvun alussa ja se yhdistyy mielessäni usein kesäisiin hellekeleihin – niin nytkin. Kun mittari näyttää ulkona 25 tai 30 astetta, niin on aika katsoa Kauan eläköön Bernie!

Newyorkilaisessa vakuutusyhtiössä työskentelvät kaverukset Larry (Andrew McCarthy) ja Richard (Jonathan Silverman) löytävät yhtiön kirjanpidosta suuren mittakaavan huijauksen. Löydön ansiosta pomo Bernie Lomax (Terry Kiser) kutsuu kaksikon viikonlopuksi rantahuvilalleen Hampton Islandille.

Epäonnekseen kaverukset löytävät pomonsa huvilalta kuolleena, minkä vuoksi unelmien viikonloppu tuntuu valuvan hiekkaan. Hulppeaan taloon alkaa kuitenkin virrata ihmisiä ja bileet alkavat eikä juhlaväkeä tunnu haittaavan, vaikka isäntä istuu elottomana sohvalla. Larry ja Richard päättävät viivästyttää poliisille soittamista ihan hetken.

Jatka lukemista ”Kauan eläköön Bernie!”

Highlander – kuolematon

(Highlander, USA 1986)

Ohjaus: Russell Mulcahy
Pääosissa: Christopher Lambert, Sean Connery, Roxanne Hart

Highlander – kuolematon (1986)

Russell Mulcahyn ohjaama Highlander – kuolematon on eri vuosisadoilla (1500-, 1700- ja 1900-luvuilla) etenevä kiehtovatunnelmainen toimintaelokuva. Gregory WidenIn tarinaan pohjautuva leffa kertoo kuolemattomista sotureista, jotka taistelevat toisiaan vastaan läpi ihmiskunnan historian. Perusmotiivina on, että jäljelle voi jäädä vain yksi taistelija: ”There can be only one”.

Elokuvan pääosissa miekkailevat Christopher Lambert ja Sean Connery, joista jälkimmäisen karisma huokuu voimakkaampana, vaikka ruutuaikaa on vähemmän. Clancy Brown puolestaan tekee vähän liiankin vakuuttavan roolisuorituksen paholaismaisena soturina. Leppoisana poliisina nähdään Police Squad! -sarjastakin tuttu Alan North.

Brittiläinen Queen-yhtye kirjoitti ja levytti Highlander-elokuvaa varten musiikkia, josta suurin osa on julkaistu erinomaisella A Kind of Magic (1986) -albumilla (kuuntele: Tidal / Apple Music / Spotify). Levy onkin eräänlainen epävirallinen Highlander-albumi. Yksi hienoimmista kappaleista on Who Wants To Live Forever. Elokuvan teemakappale on Princes of the Universe, joka oli myös jossain vaiheessa elokuvan työnimi.

Highlander ei ollut kummoinenkaan menestys Yhdysvalloissa, mutta keräsi katsojia Euroopassa. Tarinan pohjalle on sittemmin rakennettu kokonainen kulttuurituotteiden perhe. On jatko-osia elokuvalle, tv-sarja, sarjakuvia, romaaneja ja muita oheistuotteita. Olen nähnyt jatko-osista ainoastaan Highlander 2 -elokuvan (1991) ja senkin liki 25 vuotta sitten.

Oletko sinä nähnyt Highlander-elokuvan? Mitä pidit?

Lisätietoa elokuvasta:
IMDb / Elonet

Action Jackson – ässä hihassa

(Action Jackson, USA 1988)

Ohjaus: Craig R. Baxley
Pääosissa: Carl Weathers, Vanity, Craig T. Nelson

Action Jackson (1988)

Näyttelijä ja entinen ammattilaisurheilija Carl Weathers on monille tuttu Apollo Creedin roolista Rocky-elokuvissa. Hän esiintyy myös uudessa ja kehutussa Star Wars -sarjassa The Mandalorian (2019). 1980-luvun lopulla Weathers huhki toden teolla blaxploitation-henkisen Action Jackson – ässä hihassa -toimintaelokuvan nimiroolissa.

Idea leffaan syntyi ilmeisesti Predator – saalistaja (1987) -elokuvan kuvauksissa Weathersin ja tuottajan kesken. Kyseisestä tuotantotiimistä Action Jackson -leffassa ovat mukana Weathersin lisäksi tuottaja Joel Silver, stunt-ohjaajasta ykkösohjaajaksi noussut Craig R. Baxley sekä näyttelijät Bill Duke ja Sonny Landham.

Elokuva käynnistyy, kun Detroitissa autotyöntekijöiden liiton vaikuttajia tapetaan kiihtyvällä tahdilla. Poliisivoimien sankarihahmon, etsivä Jericho ”Action” Jacksonin (Weathers) vainu osoittaa kohti autotehtailija Peter Dellaplanea (Craig T. Nelson), joka on aiemmin aiheuttanut ongelmia Jacksonin uralle.

Jatka lukemista ”Action Jackson – ässä hihassa”