Casino Royale (1954)

(Climax!: Casino Royale, USA 1954)

Ohjaus: William H. Brown
Pääosissa: Barry Nelson, Peter Lorre, Linda Christian

Climax!: Casino Royale (1954)

Sean Connery näytteli maailman tunnetuinta salaista agenttia James Bondia ensimmäisenä valkokankaalla vuonna 1962. Barry Nelson oli kuitenkin kaikkein ensimmäinen James Bond. Nelson nimittäin esitti Bondia amerikkalaisessa Casino Royale-tv-filmatisoinnissa jo vuonna 1954.

Kyseessä on vajaan tunnin mittainen Climax!-tv-sarjan tuotanto, joka kuvattiin suorana CBS-yhtiön studioilla Hollywoodissa. Kolmeen näytökseen jaettu elokuva esitteli Ian Flemingin luoman James Bondin maailmalle vain vuoden Casino Royale -romaanin (1953) ilmestymisen jälkeen.

Televisiosovituksessa on otettu tiettyjä vapauksia juonen ja hahmojen suhteen. Bond on amerikkalainen James ”Jimmy” Bond, CIA:n agentti, jolla on apunaan Britannian salaisen palvelun agentti Clarence Leiter (Michael Pate). Kansallisuudet ja organisaatiot ovat kääntyneet päinvastoin kuin Flemingin kirjoissa ja myöhemmissä elokuvissa, joissa Felix Leiter on CIA:n agentti ja Bond Britannian ylpeys. Valerie Mathis (Linda Christian) puolestaan on yhdistelmä romaanin Rene Mathis- ja Vesper Lynd -hahmoista.

Näyttelijätyötä on mielenkiintoista seurata tässä suorana esitetyssä tv-näytelmässä. Barry Nelson suoriutuu roolistaan kunnialla, vaikka tuntuukin olevan paikoitellen hieman hämillään kolme numeroa liian suuressa puvuntakissaan. Rahapulaan joutunutta KGB:n asiamiestä Le Chiffreä esittää legendaarinen Peter Lorre. Kaikkien aikojen ensimmäinen Bond-pahiksen tulkinta on syntynyt! Ja varsin vakuuttavasti. Elokuvassa nähdään myös ensimmäinen Bond-vempain, joka on kävelykeppiase.

Jatka lukemista ”Casino Royale (1954)”

Highlander – kuolematon

(Highlander, USA 1986)

Ohjaus: Russell Mulcahy
Pääosissa: Christopher Lambert, Sean Connery, Roxanne Hart

Highlander – kuolematon (1986)

Russell Mulcahyn ohjaama Highlander – kuolematon on eri vuosisadoilla (1500-, 1700- ja 1900-luvuilla) etenevä kiehtovatunnelmainen toimintaelokuva. Gregory WidenIn tarinaan pohjautuva leffa kertoo kuolemattomista sotureista, jotka taistelevat toisiaan vastaan läpi ihmiskunnan historian. Perusmotiivina on, että jäljelle voi jäädä vain yksi taistelija: ”There can be only one”.

Elokuvan pääosissa miekkailevat Christopher Lambert ja Sean Connery, joista jälkimmäisen karisma huokuu voimakkaampana, vaikka ruutuaikaa on vähemmän. Clancy Brown puolestaan tekee vähän liiankin vakuuttavan roolisuorituksen paholaismaisena soturina. Leppoisana poliisina nähdään Police Squad! -sarjastakin tuttu Alan North.

Brittiläinen Queen-yhtye kirjoitti ja levytti Highlander-elokuvaa varten musiikkia, josta suurin osa on julkaistu erinomaisella A Kind of Magic (1986) -albumilla (kuuntele: Tidal / Apple Music / Spotify). Levy onkin eräänlainen epävirallinen Highlander-albumi. Yksi hienoimmista kappaleista on Who Wants To Live Forever. Elokuvan teemakappale on Princes of the Universe, joka oli myös jossain vaiheessa elokuvan työnimi.

Highlander ei ollut kummoinenkaan menestys Yhdysvalloissa, mutta keräsi katsojia Euroopassa. Tarinan pohjalle on sittemmin rakennettu kokonainen kulttuurituotteiden perhe. On jatko-osia elokuvalle, tv-sarja, sarjakuvia, romaaneja ja muita oheistuotteita. Olen nähnyt jatko-osista ainoastaan Highlander 2 -elokuvan (1991) ja senkin liki 25 vuotta sitten.

Oletko sinä nähnyt Highlander-elokuvan? Mitä pidit?

Lisätietoa elokuvasta:
IMDb / Elonet

Vain kuolleen ruumiini yli 2

(Die Hard 2, USA 1990)

Ohjaus: Renny Harlin
Pääosissa: Bruce Willis, Bonnie Bedelia, William Sadler

Die hard 2 (1990)

Vain kuolleen ruumiini yli 2 (Die Hard 2) on ohjaaja Renny Harlinin kolmas tai neljäs elokuva Hollywoodissa. Järjestysluku riippuu siitä ajoitetaanko elokuvat tekoprosessin vai julkaisuajankohdan mukaan.

Harlin kiinnitettiin Die Hard 2 -elokuvaan kesken Ford Fairlanen (1990) kuvausten, ks. aiempi bloggaus. Lopputuloksena oli, että elokuvia viimeisteltiin rinta rinnan ja Die Hard 2 ehti Yhdysvalloissa teattereihin viikkoa ennen Ford Fairlanea heinäkuussa 1990.

Die Hard 2 on sähäkkä ja viihdyttävä jatko-osa vuonna 1988 valmistuneelle John McTiernanin ohjaamalle Vain kuolleen ruumiini yli -elokuvalle. Jatko-osan käsikirjoitus pohjautuu Walter Wagerin kirjaan 58 Minutes (1987), jolla ei ole yhteyttä ensimmäiseen Die Hard -elokuvaan. Wagerin kirjasta oli suunnitteilla oma itsenäinen elokuvansa, mutta tuottajat kokivat, että tarina toimisi hyvin Die Hard-leffan jatko-osana.

Jatka lukemista ”Vain kuolleen ruumiini yli 2”

Action Jackson – ässä hihassa

(Action Jackson, USA 1988)

Ohjaus: Craig R. Baxley
Pääosissa: Carl Weathers, Vanity, Craig T. Nelson

Action Jackson (1988)

Näyttelijä ja entinen ammattilaisurheilija Carl Weathers on monille tuttu Apollo Creedin roolista Rocky-elokuvissa. Hän esiintyy myös uudessa ja kehutussa Star Wars -sarjassa The Mandalorian (2019). 1980-luvun lopulla Weathers huhki toden teolla blaxploitation-henkisen Action Jackson – ässä hihassa -toimintaelokuvan nimiroolissa.

Idea leffaan syntyi ilmeisesti Predator – saalistaja (1987) -elokuvan kuvauksissa Weathersin ja tuottajan kesken. Kyseisestä tuotantotiimistä Action Jackson -leffassa ovat mukana Weathersin lisäksi tuottaja Joel Silver, stunt-ohjaajasta ykkösohjaajaksi noussut Craig R. Baxley sekä näyttelijät Bill Duke ja Sonny Landham.

Elokuva käynnistyy, kun Detroitissa autotyöntekijöiden liiton vaikuttajia tapetaan kiihtyvällä tahdilla. Poliisivoimien sankarihahmon, etsivä Jericho ”Action” Jacksonin (Weathers) vainu osoittaa kohti autotehtailija Peter Dellaplanea (Craig T. Nelson), joka on aiemmin aiheuttanut ongelmia Jacksonin uralle.

Jatka lukemista ”Action Jackson – ässä hihassa”

Skiptrace

(绝地逃亡, Hong Kong, Kiina, USA 2016)

Ohjaus: Renny Harlin
Pääosissa: Jackie Chan, Johnny Knoxville, Fan Bingbing

Skiptrace (2016)

Katsoin vastikään Renny Harlinin ohjaaman hongkongilais-kiinalais-amerikkalaisen toimintakomedian Skiptrace. Elokuva on ollut pitkään katselulistallani, mutta jäänyt odottamaan oikeaa hetkeä. Nyt sellainen tuli.

Elokuva kertoo hongkongilaisesta poliisista nimeltä Bennie Chan (Jackie Chan), joka haluaa selvittää salaperäisen ”Matadorina” tunnetun rikollispomon henkilöllisyyden. Matador on murhannut Bennien poliisiparin yhdeksän vuotta aiemmin ja yhdessä poliisikollegan tyttären Samanthan (Fan Bingbing) kanssa Bennie hakee oikeutta.

Tarinaan sotkeutuu myös amerikkalainen kasinohuijari Connor Watts (Johnny Knoxville), jonka Bennie jäljittää (engl. skiptrace). Yhdessä miehet seikkailevat ympäri Aasiaa.

Jatka lukemista ”Skiptrace”

Ford Fairlane

(The Adventures of Ford Fairlane, USA 1990)

Ohjaus: Renny Harlin
Pääosissa: Andrew Dice Clay, Lauren Holly, Wayne Newton

The Adventures of Ford Fairlane (1990)

Ford Fairlane – tai kuten videolevityksessä käytetty suomenkielinen rinnakaisnimi kuuluu – Ford Fairlane – rokkidekkari oli Renny Harlinin seuraava ohjaustyö Painajainen Elm Streetillä 4 -elokuvan (1988) jälkeen. Harlin oli Elm Streetin menestyksen jälkeen ollut vuoden ajan kiinnitettynä ohjaajaksi Alien 3 -sci-fi-elokuvan tuotantoon 20th Century Fox -studioilla. Näkemyserojen takia hän päätti kuitenkin lähteä projektista.

Näin Harlin muisteli tapahtumia Red Carpet -elokuvafestivaaleilla Hyvinkäällä 31.8.2019:

”Lähdin pois siitä (Alien 3) ja ajattelin, että mua ei varmaan palkkaa kukaan, koska olen ollut näin uppiniskainen. Ainakaan Foxin studiot ei koskaan edes puhu mulle. Seuraavana päivänä ne tarjosivat mulle täysin erilaista elokuvaa, jonka nimi oli Ford Fairlane, joka oli tällainen rock’n’roll action comedy.”

– Renny Harlin

Erilainen elokuva Ford Fairlane tosiaan on. Kyseessä on toiminnallinen dekkarikomedia, jossa etsivä Ford Fairlane (Andrew Dice Clay) selvittelee Los Angelesin musiikkibisneksen varjopuolia. Jos elokuvan sisältöä pitäisi kuvata yhdellä sanalla, niin tuo sana olisi törkeä tai hävytön. Leffan päähenkilö viljelee solvauksia ja törkeyksiä liki pitäen jokaisella hengenvedolla.

Jatka lukemista ”Ford Fairlane”